HEIDI PIIROINEN

photo: Markus Jokela

Heidi Piiroinen
(b. 1978, Tampere)
Currently based: Helsinki

Heidi Piiroinen työskentelee lehtikuvaajana Helsingin Sanomissa. Piiroinen on moninkertaisesti palkittu kuvaaja. Vuodesta 2015 alkaen Piiroinen opiskeli vuoden ajan Kalifornian yliopistossa Berkeleyssä. Hän dokumentoi joka päiväistä elämäänsä Kaliforniassa yksityisnäyttelyynsä Left Coast. Piiroisen esikoisohjaus Black Hole Mama sai ensiiltansa DocPoint –dokumenttielokuvafestivaalissa Helsingissä vuonna 2017. Viimeksi elokuva esitettiin Nordic Film Days Lübeck -festivaalilla Saksassa marraskuun alussa 2017.

Black Hole Mama on intiimi mustavalkoinen dokumentti naapurustosta suuren muutoksen edessä. Asukkaat kaipaavat yhteisöä ja pelkäävät sen menettämistä. Samalla he miettivät elämää kokonaisuutena ja omaa tarkoitustaan sen osana. Vähitellen ihmisten muistoista ja kertomuksista rakentuu kokonaisuus, jossa leppoisa arki lomittuu synkempien sävyjen kanssa. Lopulta on vain päätettävä, mitä lähtee mukaan ja mikä jää taakse.

Heidi Piiroisella on intohimo ihmisiin ja heidän tarinoihin. Tällä hetkellä hän työskentelee pitkäkestoisessa romanialaisista kerjäläisistä kertovassa projektissa yhdessä toimittaja Kimmo Oksasen kanssa. He ovat 10 vuoden ajan seuranneet Romanian Transilvaniasta kotoisin olevan romaninaisen Mihaela Stoican ja hänen perheensä sekä sukunsa elämää Helsingissä ja lähtömaassa Romaniassa. Mihaelan henkilötarinan kautta tekijät pureutuvat laajemmin yhteiskuntaan, Romaniaan, Eurooppaan, ja romanien vastaanottoon Suomessa. Tekstein ja kuvin Oksanen ja Piiroinen pureutuvat kadulla kerjäämisen syihin, elinympäristöön ja elämisen olosuhteisiin Transilvaniassa, perheisiin, sukuihin ja siihen, miksi ihmiset lähtevät kodeistaan Länsi-Eurooppaan kerjuulle.

Helmikuussa 2018 avautuu Piiroisen näyttely Suomen valokuvataiteen museossa ja samalla julkaistaan Bonnier- WSOY:n kustantamana Oksasen ja Piiroisen kirja Ohikuljetut – erään kerjäläisperheen tarina.


 

Heidi Piiroinen, born 1978, lives in Helsinki. Her work as a press photographer for the Finnish daily paper Helsingin Sanomat has garnered a number of awards. During her studies from 2015 to 2016 at the University of California, Berkeley, Piiroinen lived with her family in the USA. She documented everyday family life in California in the solo photo exhibition Left Coast. Her debut documentary film Black Hole Mama premiered in DocPoint Film Festival 2017. Most recently, her film was shown at the Nordic Film Days Lübeck Festival in Germany at the beginning of November 2017.

Black Hole Mama is a personal black-and-white documentary tracing out details in a neighborhood facing a massive change. People miss their community and are afraid of losing it forever. At the same time, they reflect on life as a whole and their own purpose within. Gradually, their memories and stories are woven into a tapestry where the convivial everyday life intertwines with darker tones. In the end, one just needs to decide what to bring along and what to leave behind.

Heidi Piiroinen has a passion for people and their stories. She is currently working on a longterm project about the phenomena of Roma beggers together with journalist Kimmo Oksanen. For ten years Piiroinen and journalist, author Kimmo Oksanen have been following the life of Romanian Mihaela Stoica and her family in Helsinki and in Transylvania, Romania. Through the personal story of Mihaela, the exhibition deals with larger societal issues, Romania, Europe and the reception of Romanian beggers in Finland. With photographs and texts, Oksanen and Piiroinen dig into the reasons for street begging, the living conditions of families in Transylvania, and the phenomenon of Romanian people leaving their homes and becoming street beggars in Western Europe.

In February 2018, Piiroinen will open an exhibition at the Finnish Museum of Photography. At the same time, one her projects will be published in a book Ohikuljetut – erään kerjäläisperheen tarina (Those Passed by – the story of a begger family)(Bonnier-WSOY).

 

 


Anisa. Portrait of Heidi Piiroinen’s neighbour, a teenaged girl from a Somali family. Piiroinen observed the girl growing up between two cultures for a long time.

Image from the documentary film Black Hole Mama by Heidi Piiroinen

Image from the documentary film Black Hole Mama by Heidi Piiroinen

Garbage Dump Village. Although a new black middle class has risen in South Africa, over half the population is just as poor. The poorest live amidst crime, violence and alcoholism at the garbage dump.

Mitra Insani NGO activist Herbet Linto Retto Pawggabea examines forset destruction. Indonesia, 2009.

Lakes are sacred for the Finnish people. Piiroinen packed up her camera and rain gear in a boat, and went rowing around Pyhäjärvi lake in Satakunta for four days, blistering her hands. The whole reportage can be seen here:
https://interactive.hs.fi/arkku/public/generated/18222cmZOJUW/

From the series: Great! The presidential election is US 2016. Naked cowboy in front of the Trump Tower.

Film director and screenwriter Aku Louhimies, 2012

Mihaela and Fernando dining at McDonald’s in Piraeus. Ohikuljetut-reportage

Mihaela’s home village, Cetatea de Balta, in Romania. Ohikuljetut-reportage